BeautyTip: Identifica e interpreta los ingredientes de tu champú 3/4. Los Conservantes.

Cualquier producto cosmético que contenga agua en su fórmula necesita un agente conservante. Los conservantes se usan para evitar el deterioro, prolongar la vida comercial del producto y proteger a los consumidores frente a una posible contaminación.

Cuando un microorganismo ( ya sea bacteria, hongo, levadura, etc.) entra en contacto con un producto que no está conservado correctamente, se suelen generar variaciones en las propiedades de éste como por ejemplo una separación de las fases de la emulsión, formación de placas de moho o cambios en el aroma.

Existen varios sistemas de conservación que se dividen en:

Sistemas físicos de conservación:

  • No suele usarse para el producto final si no para intentar reducir el riesgo de contaminación durante el proceso de fabricación
  • Procesos de esterilización, radiación UV y gamma

Sistemas químicos sintéticos de conservación

  • Parabenes: Se usan en muchísimos productos cosméticos debido a que se necesita una muy pequeña proporción y son muy económicos y efectivos a nivel antibacteriano y antifúngico. Ejemplos: Metilparaben, Etilparaben,etc.
  • Liberadores de formaldehido: Tienen mejor solubilidad en agua que los parabenes, pero son más irritantes y pueden causar sensibilidad cutánea. Ejemplos: Formaldehido, DMDM hydantoin, Quaternium-15, Imidazolidinyl urea, etc.
  • Alcoholes y mezclas: Poseen sobre todo capacidad bactericida y una buena tolerancia en la piel. Ejemplos: Phenoxyetanol.
  • Triclosan: Muy utilizado en pastas dentífricas y colutorios, aunque tiene buena actividad como conservante hay estudios recientes de la Universidad de Massachusetts que indican que afecta negativamente a la microbiota intestinal y favorece inflamación en el colon y en consecuencia la aparición de cáncer colorrectal en ratones.

Sistemas químicos naturales de conservación

  • Aceites esenciales: Tienen poca efectividad si se usan como único agente conservante. Debido a que se tienen que usar en cantidades mayores a lo recomendado para que sean efectivos frente a bacterias, pueden resultar irritantes o ser fuente de alergias. Ejemplos: Aceites esenciales de clavo, comino, tomillo, árbol del té, etc.
  • Polialcoholes: Son efectivos solamente frente a bacterias, y se necesitan elevadas concentraciones para cumplir con su propósito. Pueden ser comedogénicos. Ejemplos: glicerol, propilenglicol, caprililglicol, etc.
  • Esteres de glicerilo: No son efectivos contra hongos. Ejemplos: gliceril caprato, gliceril caprilato, gliceril laurato, etc.
  • Ácidos orgánicos y sus sales: Son los conservantes más usados en cosmética natural y cosmética ecológica ya que presentan una buena actividad antibacteriana y antifúngica y buena compatibilidad con la piel. Ejemplos: ácido benzoico, benzoato de sodio, ácido sórbico, sorbato potásico, ácido levulínico, levulinato de sodio, etc.
  • Fermentos: Los fermentos son la nueva generación de conservantes. Contienen extractos de plantas y poblaciones (generalmente) bacterianas no dañinas que liberan sustancias de forma natural que impiden el crecimiento a otros microorganismos. Ejemplos: Fermentos de lactobacillus sobre aceite de coco, fermentos de lactococcus y lactobacilus sobre mostaza, etc.

 

¿QUÉ SIGNIFICA QUE EN UN COSMÉTICO CON AGUA SE INDIQUE  “SIN CONSERVANTES”?

El reglamento Europeo tiene un anexo en el que se indican los activos que tienen función conservante, pero existen otras moléculas (algunos ácidos orgánicos, los fermentos, etc.) que aunque en un inicio su función principal no es la de ser conservantes, actúan de forma satisfactoria como tal manteniendo las emulsiones con sus características intactas y impidiendo las posibles contaminaciones microbiológicas.

Hay que tener en cuenta, que la capacidad conservante de los sistemas naturales, siempre es menos efectiva que la de los sintéticos y por lo tanto, hay que ser más cuidadosos con el producto final y evitar exponerlo a situaciones que lo puedan dañar.

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